ELLENDIG _ ‘Ik lees graag in de Bijbel, omdat ik wel geïntrigeerd ben door die verhalen. Er zitten mooie passages in, al is het vaak ellendig opgeschreven, onduidelijk ook – stilistisch is het waardeloos. Maar het beeld van Jacob en de engel is mooi.’
Schrijver Sander Kollaard over een van de weinige literaire hoogtepunten in de Bijbel.

PRODUCTIEF _ ‘Van 1902 tot 1920 heeft hij aan zijn Recherche du temps perdu gewerkt en in totaal zijn dat 4215 woorden. Zelden is  een zieke mens zo productief geweest. Maar hij bleef wel graag binnen.’
Jeroen Oylslaegers over het schrijverschap van Marcel Proust, die de Spaanse gripe overleefde.

SPREEUW _ ‘De mens is een spreeuw, hij oriënteert zich op een paar nabije soortgenoten en kopieert hun gedrag. Daardoor dragen ze de ene week geen mondkapje in de supermarkt en de andere week wel om precies dezelfde, ontbrekende regel.’
Schrijver Peter Middendorp maakt zich boos over mensen en maatregelen. 

MAAT _ ‘Als je de menselijke maat terug wil, moet je er mensen neerzetten en geen algoritmen.’
Albert Jan Kruiter (Instituut voor Publieke Waarden) over de vraag waarom publieke instanties op menselijk niveau in de fout blijven gaan. 

VACUÜM _ ‘Het morele vacuüm dat door beeldcultuur ontstaat, heeft in Amerika inmiddels geleid tot een diepe bestuurlijke crisis.’
Er staat ons nog wat te wachten, wil journaliste Daniele Hooghiemstra maar zeggen.

AANDACHT _ ‘Het totalitaire zit erin dat we geen seconde meer vrij zijn: zelfs menselijke aandacht wordt met sociale media en kabel-tv te gelde gemaakt. ’
Schrijver Ayad Akhtar (Treurzang voor een thuisland) over de totalitaire economie waarin we leven.

DANKBAARHEID _ ‘Spelen wordt steeds relaxter. Ik kijk niet meer naar de lege plekken in de zaal, maar naar de mensen die er wel zitten. De dankbaarheid groeit steeds meer.’
De onrust in het lijf van zanger/liedjesschrijver Jan Rot (63) wordt minder.

GEEN KERN _ ‘Ik heb al lange tijd de verontrustende gedachte dat je als mens geen kern hebt. Het gaat erom met wie je je omringt en wat die mensen uit jouw identiteit naar boven halen.’
De Ierse schrijfster Naoise Dolan over haar roman Opwindende tijden

SOLLICITATIE _ ‘Waarom zou hij dat in godsnaam doen? Voor wie? Om wat te doen? Met welk doel? Hij heeft geen ideeën, geen plannen, aan zijn sollicitatie ontbreekt opnieuw een inhoudelijke motivatie’
Schrijver/columnist Peter Middendorp over het voornemen van Mark Rutte om opnieuw premier te worden. 

BURGEROORLOG _ ‘Sommigen vrezen een nieuwe burgeroorlog. Maar dat is flauwekul. Die burgeroorlog is er allang. Hij wordt niet gevochten in velden en bossen met kogels en kanonnen, maar in de oude en nieuwe media met talking heads en tweets. De nieuwe noord-zuidgrens loopt door het internet.’
Schrijfster Pia de Jong over de VS, waar ze al jaren woont.   

VERGETEN EPIDEMIE _ ‘Het laatst onderzochte jaar, 2019, eiste wereldwijd nog altijd 690.000 doden. Het totaal komt daarmee op bijna 33 miljoen. (…) En bij ons? Wij bekijken talkshows waar deskundigen en complotdenkers ruzie maken over mondmaskers.’
Tom Lanoye herinnert nog eens aan aids, die andere epidemie, dodelijker, maar vergeten of verdrongen.