In 1944 werd de toen 15-jarige Robert Lebeck geronseld voor de Duitse Wehrmacht. Na de oorlog studeerde hij volkenkunde, waarna hij, als autodidact, professioneel fotograaf werd. Het Amerikaanse magazine Life was naar eigen zeggen zijn leerschool. Al kijkend in dat blad leerde hij daar wat een goede foto was.

In 1960 kreeg Robert Lebeck (1929-2005) internationale bekendheid met zijn reportage Afrika in het jaar nul. De foto van de jonge Congolees die bij het onafhankelijkheidsfeest de degen van de Belgische koning Boudewijn grijpt, is historisch. Twee jaar later trad hij in dienst van Stern, waar hij reportages maakte van de naoorlogse wederopbouw en het Duitse Wirtschaftswunder.

Ook portretteerde Lebeck de Bekende Duitsers uit die periode, zoals Romy Schneider, Herbert von Karajan en Joseph Beuys. Voor de camera van de toegankelijke Lebeck waren ze allemaal gelijk: Elvis Presley en de kaashandelaren van Tiflis, Alfred Hitchcock en de wasvrouwen van Cullera.

Elvis Presley in Friedberg, Hessen, 1958 © Robert Lebeck

Minirock an den Landungsbrücken, Hamburg 1961 © Robert Lebeck

Romy Schneider in Quiberon, 1981 © Robert Lebeck

Wäscherinnen in Cullera, Spanien, 1964 ©Robert Lebeck

 

Robert Lebeck, Porträts van Menschen und Ländern. T/m 14 juni in Kuk Monschau in KuK Monschau. kuk-monschau.de